Destinos, Peloponeso

Kalavrita

Panagia Plataniotissa (All Holy Virgin of the Plane Tree), Kalavrita, Greece

Kalavrita

Kalavrita es una pequeña ciudad en Peloponeso, construida en la ladera del Monte Chelmos a 735m de altura.

La ciudad de Kalavrita es conocida por su historia y la belleza natural de sus alrededores.

Para los griegos Kalavrita es una ciudad símbolo de la libertad porque desde Kalavrita y el Monasterio de Agia Lavra,  el Obispo de Paleon Patron, Germanos declaró en 1821 la Guerra de la Independencia contra la dominación Turca con el lema “Libertad o Muerte”.

En Kalavrita tuvo lugar la masacre más grave de la guerra nazi cometida en Grecia.

El 13 de diciembre de 1943 las tropas alemanas como venganza a la muerte de 80 soldados, separaron a todos los hombres mayores de 14 años de las mujeres, ancianos y los niños a los que enceraron en la escuela de la ciudad. Los hombres fueron llevados en la colina de Kapi a las afueras de la ciudad. Los alemanes quemaron el pueblo después de saquearlo. Desde la colina los hombres pudieron ver sus casas ardiendo.

De repente, un destello verde se disparó hacia el cielo, señalando a los alemanes que tomaran posiciones y los artilleros abrieron fuego. La masacre duró 2 horas y mataron a 696 hombres, solo 13 sobrevivieron cubiertos por los cuerpos caídos.

La escuela donde estaban atrapadas mujeres y niños fue incendiada, Un soldado austriaco encargado de custodiarlos se apiadó de ellos y abrió la puerta para salvarles. Su acto le costó la vida, fue ejecutado por desobediencia.

Qué ver en Kalavrita

El Monasterio de Agia Lavra fue construido en el año 961 y llego a tener hasta 1000 monjes. Fue quemado por los turcos el 1585, el 1600 y el 1826. Se reconstruyo en 1828 y en 1943 los alemanes lo han vuelto a quemar. Tras la segunda guerra mundial se ha vuelto a construir en la forma que lo encontramos hoy. En el Monasterio se pueden ver importantísimas reliquias y tesoros históricos.

El Monasterio de Mega Spilaio está a 10km de la ciudad de Kalavrita. Fue fundado en el año 362 dC. Está construido en la apertura de una cueva natural sobre un acantilado a 120 metros de altura perfectamente armonizado con el paisaje salvaje que lo rodea. En el Monasterio se guardan reliquias nacionales y religiosas de gran valor aunque su mayoría sobre todo su biblioteca se destruyó por los alemanes en 1943. La reliquia más importante es el icono de la Virgen obra del apóstol Lucas hecho de cera y masticha. Representa a la Virgen sentada con la cabeza ligeramente inclinada hacia la derecha donde tiene en brazos a Jesús. El Monasterio de Mega Spilaio se puede visitar en coche o a pie desde la estación del tren cremallera en el pueblo de Zachlorou.

El tren cremallera de Kalavrita, parte de la ciudad costera de Diakofto al noreste de Peloponeso y termina en la ciudad de Kalavrita a 730m de altitud. Durante los 60 minutos del trayecto (22km) atraviesa la garganta de Vouraikos. Su velocidad es entre 12km y 40km por hora.

Al principio del recorrido el trayecto es recto hasta llegar a 5 km de Diakofto, aquí hasta Zahlorou la vía es totalmente impresionante, la vía cambia de un lado al otro de la garganta continuamente. el tren pasa por un túnel en curva y cuando sale se agarra a un estrecho saliente que pareciera estar suspendido sobre el río. La vía sigue por un frondoso y gran dosel de plátanos, por meandros, campos y finalmente llega en Kalavrita.

El tren de Kalavrita fue construido entre los años 1889 y 1896. Desde entonces los trenes lo han recorrido ininterrumpidamente los 365 días del año sin ningún incidente. Fue una proeza de la ingeniera en su época. Fue diseñado por ingenieros franceses y se contrataron trabajadores italianos con experiencia en la construcción de ferrocarriles en Los Alpes. Para subir las pendientes utiliza el sistema de cremallera, ya que las pendientes son superiores al 3,5%. El resto del viaje se mueve como los trenes habituales.

La cueva de los lagos (Spilaio ton Limnon) se encuentra cerca del pueblo Kastria a 17km de Kalavrita. La cueva es un viejo río subterráneo de tres niveles. Durante el invierno, cuando la nieve se derrite, se transforma en un rio fluyente con cascadas. Durante el verano, se seca dejando los 13 lagos. Referencias al rio encontramos en Pausanias. La cueva presenta

Se menciona en los escritos del antiguo viajero Pausanias y gran interés Paleontológico y arqueológico. En el nivel inferior de la cueva se encontraron huesos humanos fosilizados y diversos animales, incluyendo hipopótamo.

La estación de Ski de Kalavrita. En el monte Helmos, a una altitud de 2,340m en un impresionante paisaje alpino, se encuentra la estación de esquí más importante de Peloponeso. Siendo la segunda estación de esquí más grande de Grecia.

Debido a su proximidad a Atenas y de sus instalaciones de primera clase muchos esquiadores visitan Kalavrita a lo largo de la temporada de esquí.

La estación de esquí de Kalavrita cuenta con 12 pistas de esquí (2 difíciles, 2 intermedias, 6 fáciles y 2 muy fáciles) de 20 kilómetros de longitud, 2 telesillas y 5 remontes. Durante la temporada de esquí se practica también snowboard y otros extreme sports. Los visitantes de la montaña de Helmos también pueden encontrar cafeterías, bares, restaurantes, alquiler de esquí y artículos deportivos, escuela de esquí organizada y la estación de primeros auxilios.

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