Destinos, Islas Dodecaneso

Rodas

Rodas

Las murallas medievales y los viejos molinos reciben al viajero que visita Rodas. Sólo falta la estatua de bronce del dios Helios (sol) el famoso Coloso de Rodas, una de las siete maravillas del mundo antiguo, destruida por un terremoto en 226 a. C. .

Rodas es la ciudad medieval más extensa de Europa. Fueron los caballeros de la Orden de San Juan de Jerusalén los que dejaron una huella más profunda y edificaron la ciudad amurallada que aún pervive.

Nada más entrar por la puerta de la Libertad se hace evidente que el casco antiguo de Rodas es un mosaico de diferentes culturas y civilizaciones, y perderse por sus laberínticos callejones es como retroceder en el tiempo y explorar veinticuatro siglos de historia. Las fortalezas medievales, los callejones estrechos, las fuentes, los minaretes, las plazas tranquilas hacen sentir a uno como si estuviera en la época medieval. El palacio del Gran Maestre es sin duda el edificio más emblemático de la ciudad vieja de Rodas. El palacio, originalmente una fortaleza bizantina construida a finales del siglo VII se convirtió en el siglo XIV en la residencia del Gran Maestre de la orden de San Juan y la sede administrativa de su estado, hoy en día es un museo.

La calle de los Caballeros está llena de posadas medievales donde se alojaban los soldados de la Orden de los Caballeros. Al final de la calle, en la plaza del museo se encuentra el hospital de los Caballeros que alberga el museo arqueológico de Rodas. Al otro lado de la plaza se encuentra la iglesia de Nuestra Señora del Castillo que en tiempos bizantinos fue la catedral ortodoxa de Rodas que se convirtió en la catedral católica cuando los caballeros ocuparon la ciudad, hoy en día es el museo bizantino de Rodas.

En el barrio turco se pueden visitar la Mezquita de Solimán el Magnífico, la mezquita de Mustafá Pasha y los baños turcos “Yeni Hammam” del siglo XVI.

Fuera de los muros de la ciudad medieval…

Se encuentra la ciudad nueva con sus edificios venecianos, neoclásicos y modernos. Los edificios más representativos que recuerdan al periodo italiano son la Oficina de Correos construida por el arquitecto Florestano de Fausto, el edificio de la Prefectura del Dodecaneso que fue el palacio del gobernador, la iglesia de Evangelismos “Anunciación”, el Ayuntamiento y el Teatro Nacional.

En el extremo norte de la ciudad de Rodas, donde están situados la mayoría de los hoteles de lujo, se puede disfrutar del sol y del mar en la playa de Elli, aquí también se encuentra el histórico Grande Albergo delle Rose, que hoy funciona como un casino.

Merece la pena también una visita al Aquarium, uno de los centros más importantes de investigación marina en Grecia. En el otro lado de la ciudad se puede visitar el parque Rodini, un verdadero paraíso con pavos, arroyos, arces y pinos. Rodini es el lugar de la famosa Escuela Retórica donde estudiaron destacados griegos y romanos, entre ellos Julio César, Cicerón, Pompeyo, Bruto y Marco Antonio. En la colina de San Stefanos (conocido como Monte Smith) está la Acrópolis, uno de los centros más importantes de culto, educación y recreación en Rodas. En la parte superior de la colina se encuentran los restos del templo de Apolo, un estadio helenístico y un gimnasio.

Bajando hacia la costa este encontramos Kalithea y la playa de Faliraki, un centro turístico cosmopolita. A unos minutos en coche de Faliraki está el pueblo de Koskinou, un pueblo tradicional con sus casas pintadas de colores muy llamativos y patios con guijarros decoradas con platos de cerámica.

Ialissos es otro resort ideal para los practicantes de windsurf y kitesurf. En la colina de Filerimos a unos pocos kilómetros de Ialisos se encuentra el Monasterio de la Virgen María y las ruinas de una antigua Acrópolis con los templos de Zeus y Atenea del siglo III a. C. . Los visitantes de Filerimos pueden caminar por el “Vía Crucis” que conduce a un enorme crucifijo. La vista desde allí de la bahía de Ialissos es impresionante.

En el área de Afandou se puede disfrutar de la playa y para los amantes de golf hay un campo de golf que está abierto durante todo el año.

El valle de las mariposas es un paisaje espectacular que atrae muchos visitantes durante el verano. Las mariposas pasan todo el verano en el valle, se aparean y en septiembre se marchan, dejando sus huevos en varios sitios de la isla. En abril estos huevos producen la pequeña larva que se transforma en crisálida en mayo y llegan a su estado adulto a principios de junio.

Cuando empieza a hacer calor, abandonan el lugar donde nacieron y empiezan su viaje nocturno hasta el valle donde permanecerán hasta septiembre. Son atraídas por el olor de la resina de los arboles así como por la frescura de los alrededores que no cambia incluso en los días más calurosos del verano.

Otro lugar mítico en la isla de Rodas es Lindos, cuyo templo de Atenea Lindia del siglo IV a. C. fue uno de los más venerados de la Antigua Grecia. Se dice que el Apóstol San Pablo naufragó en su bahía.

A los pies de la Acrópolis de Lindos se encuentra el homónimo pueblo de Lindos, con sus casas blancas, mansiones, iglesias bizantinas y calles estrechas y empedradas. Siguiendo el camino hacia la antigua acrópolis amurallada se pueden ver los restos de edificios de la antigüedad, de la época bizantina y la era de los Caballeros, tales como el templo  de Atenea Lindia del siglo IV a. C., los Propileos, la gran arcada helenística, la capilla bizantina de Agios Ioannis y el castillo de los Caballeros de San Juan.

En el sur de Rodas la naturaleza se da a conocer en todo su expendedor, bahías bañadas por el sol se extienden desde Kiotari y Genadi a Lahania, Plimiri y Prassonisi, el extremo sur de la isla y un lugar popular para el windsurf y el kitesurf. Los pueblos de la zona se construyeron en la época medieval, o incluso antes, y todavía mantienen su color tradicional, al igual que sus habitantes aún conservan su dialecto local, las costumbres tradicionales e incluso la decoración tradicional de sus casas. Siga antiguos caminos y descubra la belleza de los campos y el paisaje mágico que rejuvenece su cuerpo y alma.

La situación de Rodas es excelente para hacer excursiones de un día a islas cercanas:

– Kastellórizo (o Megisti) es la isla más oriental de Grecia, con una larga y tormentosa historia. Tan solo 300 personas viven hoy en la isla, pero la ciudad y sus magníficas casas neoclásicas revelan la antigua prosperidad de la isla.

Chalki con su antiguo centro de buceo y pesca de esponjas. Halki, fue famoso por su Escuela de Teología, que por desgracia hoy en día está cerrada. Emporio, con sus grandes casas y un pintoresco paseo marítimo que ofrece pescado fresco, es la única aldea habitada de la isla. Vale la pena visitar también Horio y el Castillo de los Caballeros.

– Sými está a una hora en barco desde Mandráki, el puerto de Rodas. Una isla de pescadores de esponjas y marineros. Sými solía tener antes de la Segunda Guerra Mundial 30.000 habitantes y a pesar de su pequeño tamaño, era la isla más rica del Dodecaneso. Hoy Sými atrae a muchos visitantes gracias a sus edificios neoclásicos, bien conservados, y el famoso monasterio Arcángel Miguel en Panormitis.

– En el noroeste de Rodas se encuentra Tilos, con sus imponentes montañas, costas rocosas y escarpadas, playas con aguas cristalinas y castillos medievales. El puerto de la isla se encuentra en Livadia, y desde allí se puede visitar el pueblo de Micro Horio (“Pequeña Aldea”), abandonado desde 1950. En Meyálo Horio (“Gran Aldea”) se puede visitar el Museo de Paleontología, donde se pueden ver esqueletos petrificados de elefantes enanos.

Para los amantes del trekking: Siguiendo impresionantes rutas a pie es la manera ideal para descubrir la belleza natural de la isla: intentar la vía de dos horas desde Filérimos a la costa a través de un mágico bosque de pinos, recorrer el Valle de las Mariposas (3 horas), ir desde el pueblo de Salakos a la cumbre de Profitis Elias siguiendo una ruta impresionante que tarda 4 horas para completar, a pie del castillo de Kritinia hasta el pueblo a través de un exuberante valle verde (4 horas). Para los excursionistas experimentados, ¡aprovechen la oportunidad de conquistar la cima del Ataviros, una hermosa caminata de seis horas!

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