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Karpathos

A long, narrow island between Rhodes and Crete, wild Kárpathos has always been an underpopulated backwater, although it’s the third largest of the Dodecanese. A habitually cloud-capped mountainous spine rises to over 1200m, dividing the lower-lying south from an exceptionally rugged north. A magnificent, windswept coastline of cliffs and promontories attracts numerous package tourists, who pretty well monopolize several resorts in the southern part of the island, pushing independent travellers up to the remote north, where facilities are basic. Most visitors come for a glimpse of the far north’s traditional village life, and for various secluded beaches lapped by proverbial crystalline water.

Although the Minoans and Mycenaeans established trading posts on what they called Krapathos, the island’s four Classical cities figure little in ancient history. Kárpathos was held by the Genoese and Venetians after the Byzantine collapse and so has no castle of the Knights of St John, nor any surviving medieval fortresses of note. The Ottomans never bothered to settle or even garrison it properly; instead they just installed a civil governor, charging the Greek population plus a few scattered Muslim gendarmes with his safety during the many pirate attacks.

The island capital of Pigadia (or Kárpathos) nestles at the south end of scenic Vróndi Bay, whose sickle of sand extends 3km northwest. The town itself, curling around the quay and jetty where ferries and excursion boats dock, is as drab as its setting is beautiful; an ever-growing number of concrete blocks leaves the impression of a vast construction site, making the Italian-era port police and county-government buildings heirlooms by comparison.

While there’s nothing special to see, Pigádhia does offer the most conceivable facilities, albeit with a package-tourism slant. The name of the main commercial street – Apodhímon Karpathíon (“Karpathians Overseas”) – speaks volumes about the pivotal role of emigrants and emigration here. Another local quirk is a conspicuous community of several hundred Egyptians from the Damietta area, who have two coffee-houses to themselves (but as yet no mosque), and are locally esteemed as masons, fishermen and carpenters.

The southern extremity of Kárpathos, near the airport, is flattish, desolate and windswept. There are a few undeveloped sandy beaches along the southeast coast in Amfiárti district, but most are only attractive to foreign windsurfers who take advantage of the prevailing northwesterlies, especially during the annual summer European championships. The most established surf school here is Pro Center Kárpathosr, which has the advantage of three separate bays near the airport, catering to different ability levels; smaller, more personal Soultravels occupies an adjacent cove.

Non-surfers will be more interested in sheltered, sand-and-gravel Khristoú Pigádhi beach, just over 2km north of the airport, with a 500-meter access road, a kantína and a nudist annex just south. Beyond the headland bounding Khristoú Pigádhi to the north, with a separate 900-meter access drive, stretches Dhamatría beach, sandier but more exposed.

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Karpathos

Kárpathos salvaje, una isla larga y delgada entre Rodas y Creta, ha sido tradicionalmente un remanso despoblado, a pesar de ser la tercera más grande del Dodecaneso. Una columna montañosa cubierta de nubes se eleva a casi 1200 metros, separando el sur más bajo de un norte extremadamente rocoso. Una espectacular costa de acantilados y promontorios azotada por el viento atrae a una gran cantidad de visitantes de paquetes, que efectivamente controlan muchos centros turísticos en el sur de la isla, lo que lleva a los viajeros independientes al lejano norte, donde los servicios son deficientes. La mayoría de la gente viene a ver la vida tradicional del pueblo del extremo norte, así como las varias playas tranquilas bañadas por famosas aguas cristalinas.

A pesar de que los minoicos y micénicos mantuvieron puestos comerciales en Kárpatos, las cuatro ciudades clásicas de la isla apenas se conocen en la historia antigua. Kárpathos fue gobernado por los genoveses y venecianos después de la caída bizantina, por lo que no hay castillos de los Caballeros de San Juan ni fortalezas medievales notables. Los otomanos nunca se molestaron en ocuparlo o guarnecerlo de manera efectiva; en cambio, simplemente pusieron un gobernador civil, confiando su protección al pueblo griego y unos pocos gendarmes musulmanes dispersos durante las repetidas incursiones piratas.

A las playas

El punto más al sur de Kárpathos, cerca del aeropuerto, es llano, solitario y ventoso. Hay algunas playas de arena vírgenes a lo largo de la costa sureste en el área de Amfiárti, aunque la mayoría son principalmente atractivas para los windsurfistas internacionales que aprovechan los vientos predominantes del noroeste, especialmente durante los campeonatos europeos anuales de verano. 

Los no surfistas elegirán la playa protegida de arena y grava Khristo Pigádhi, que se encuentra un poco más de 2 kilómetros al norte del aeropuerto y tiene un camino de acceso de 500 metros, una cantina (camión de comida) y un anexo nudista justo al sur. La playa de Damatria, que se extiende más allá del cabo que separa a Christou Pigadi por el norte y tiene una ruta de acceso separada de 900 metros, es más arenosa pero más expuesta.

Los pueblos de Karpathos

Pigadia (o Kárpathos) se encuentra en el extremo sur de la pintoresca bahía de Vróndi, cuya hoz de arena se extiende 3 kilómetros al noroeste. La ciudad en sí, que se curva alrededor del muelle y el embarcadero donde atracan los transbordadores y los barcos de excursión, es tan monótona como hermoso su entorno; un número cada vez mayor de bloques de hormigón da la impresión de un gran sitio de construcción, lo que hace que la policía portuaria de la era italiana y los edificios del gobierno del condado sean reliquias en comparación.

Si bien no hay mucho que ver, Pigádhia ofrece las comodidades más básicas, aunque con énfasis en paquetes turísticos. El nombre de la principal calle comercial, Apodimon Karpathon («Karpathians Overseas»), dice mucho sobre la importancia de los emigrantes y la emigración en esta ciudad. Otra rareza es una comunidad visible de varios cientos de egipcios del barrio de Damietta, que tienen dos cafeterías para ellos solos (pero ninguna mezquita) y son conocidos en la zona como albañiles, pescadores y carpinteros.

Destinos

en las Islas de Dodecaneso

Astipalea

Astipalea, la mariposa del mar Egeo, es un destino ideal para los amantes de la naturaleza o simplemente para aquellos que quieran perderse por sus encantadores pueblos.

Kalimnos

Entre las islas del Dodecaneso, Kalimnos, conocida por la pesca de esponjas, se ha convertido en el paraíso de la escalada deportiva

Karpathos

Una isla larga y estrecha, la salvaje Karpathos siempre ha sido un lugar apartado y poco poblado pero es un destino muy popular para los windsurfistas y los amantes de deportes acuáticos.

Kos

Kos, la isla de Hipócrates es una de la isla con rica herencia cultural tanto en la Antigüedad como en el presente.

Leros

Leros, o sea una combinación idílica para unas vacaciones tranquilas en un ambiente puro, rodeado de pinos, olivos y llanuras bajas con corrientes de agua dulce. 

Nisyros

Una de las islas griegas más bellas, aún no afectada por el crecimiento del turismo, Nisyros os invita a descubrir su paisaje volcánico y su carácter genuino.

Patmos

Donde San Juan escribió el Libro del Apocalipsis, Patmos es un destino ideal para los amantes de la naturaleza gracias a su costa de encaje y tierra volcánica.

Rodas

Las murallas medievales y los antiguos molinos dan la bienvenida al viajero que visita Rodas, una isla idílica para que todos la descubran.

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